Covenant Protestant Reformed Church
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A Unidade da Igreja

Herman Hoeksema

Tradução: Felipe Sabino de Araújo Neto1

Por unidade da igreja, queremos dizer que existe somente uma igreja e que os membros dessa igreja estão perfeitamente unidos num vínculo de afinidade e comunhão espiritual, de forma que formam um corpo espiritual.

Estamos falando da igreja como um objeto de fé, como ela é segundo o eterno propósito de Deus, como inclui todos os eleitos, como será revelada em toda a beleza de sua perfeição no dia de Cristo, e como é reunida e concretizada por Cristo em cada era desde o começo do mundo até o fim. Sobre a terra contemplamos muitas igrejas. Mas na realidade existe somente uma igreja. No mundo somos confrontados com a triste demonstração de conflitos e divisões no que é conhecido como a igreja. A verdadeira igreja, contudo, é uma unidade perfeita; seus membros estão em perfeita concordância e harmonia um com o outro, espiritualmente unidos no vínculo da paz.

Essa verdade que a igreja é uma e que seus membros estão realmente unidos por um vínculo de comunhão espiritual deve ser mantida, não importa quão dividida e rompida a igreja possa parecer no mundo. Devemos permanecer firmemente nessa verdade, e a partir dessa verdade devemos prosseguir para responder a questão de como podemos buscar e trabalhar juntos pela manifestação e concretização dessa unidade verdadeira na igreja sobre a terra.

Não ousamos contemplar a estranha mistura do que chamamos de igreja no mundo e proceder a partir da suposição que todas as igrejas—não importa o credo, superstição ou filosofia humana que abraçam—ainda são parte do verdadeiro corpo de Cristo, a fim de então inventar caminhos e meios para uni-las numa instituição gigantesca. Essa é na verdade a tentativa em nossa era ecumênica. Embora isso possa resultar em amalgamação, certamente não tende à manifestação da verdadeira unidade da igreja e não é a unidade do corpo de Cristo.

Antes, devemos proceder a partir da verdade da Escritura que a igreja é uma. Então devemos nos perguntar qual é a origem e o caráter dessa unidade e comunhão, para então lidar com a questão de como podemos melhor lutar pela concretização dessa unidade da igreja no mundo.

A unidade da igreja é claramente ensinada na Escritura. Essa unidade segue em princípio a partir das verdades que Deus é um e que a igreja existe para que possa ser o louvor da glória desse único Deus. Existe um só Deus e Pai de todos, o qual é sobre todos, e por todos, e em todos (Ef. 4:6). Existe um Cristo e um Espírito de Cristo e, portanto, apenas uma igreja.

Fonte: Reformed Dogmatics, Herman Hoeksema, Reformed Free Publishing Association, vol. 2, pp.  237-238.

1felipe@monergismo.com. Traduzido em maio/2007.

 

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